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从童心,到智心:百度、亚马逊、谷歌、微软为何都瞄准了儿童AI?
时间:2018-06-01 22:48:15    浏览次数:267     

又一年儿童节来临,朋友圈开始满屏“晒娃”,以及“晒节”。

  这个年头,教育孩子这件事那可是越来越讲究了。

  随着所谓的“起跑线”提的越来越前,家长们的负担也在与日俱增。当年幼儿教育无非就是学说话、学走路、学认字,现在变成了提前学习各种技能、锻炼情商智商德商、培养知识基础,等等等等。面对五花八门的早期教育机构和各种教育理论、教育攻略,家长们的痛苦绝对是“谁养娃谁知道”。

  正所谓所有人类的痛点,都是AI的一个机会。最近在早期教育和幼儿陪伴这个市场上,一种新的可能性正在酝酿:用智能音箱以及类似的AI语音交互硬件,打入儿童市场,成为家长的帮手甚至教育指导。

  事实上,这个AI潜在市场已经被中美巨头瞄准并展开了行动。会不会在未来几个月中,儿童AI突然成为新的泛滥风口呢?

  恐怕也未必,在AI语音持续发展的旅途中,技术门槛正在淘汰一批又一批的“轻装上阵者”。

  平行时空中的相同赛点:新风口悄然吹过对话式AI

  让我们先来看看过去两个月突然热络起来的新动向。

  不久之前,亚马逊宣布推出专门的儿童版智能音箱Echo Dot。为了打开儿童市场的大门,这款新硬件不只是加入了一些儿童内容以及换了个彩色外壳,而且还加入了家长控制功能。相比这些常规功能,Echo Dot更引人联想的地方在于其背后的Alexa升级了全新的儿童体验,增加了儿童内容,并且优化了语音识别能力,让Echo Dot专属性识别儿童声音。

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(亚马逊儿童版Echo Dot)

  对于在美国智能语音市场同样具有话语权的谷歌来说,儿童市场也是一个重要战场。在今年的Google I/O大会上,Google Assitant开发了更多更加适用于家庭教育场景的功能。谷歌方面称,Google Assitant可提供超过13万儿童故事,而且新加入了针对儿童的Pretty please功能,鼓励小孩对Google Assitant进行礼貌提问。当孩子们与助理通过礼貌的词语(如Please和Thank You)交谈时,助理会表扬孩子有礼貌,并且还提供免费的适合家庭的内容,包括Google合作伙伴(如迪士尼)的游戏、活动和故事。

  2018年首届微软人工智能大会上,代表了微软对话式AI进展的小冰成为当天大会的主角。除了小冰的最新技术进展,微软也同步推出了儿童读物。也就是说,小冰可以为每个孩子定制专属于他们的有声童话故事,你甚至可以定制主角的名字、剧情,可以让故事更具有教育意义。

  有意思的是,很多人都说中美两国的AI就是个平行时空,在儿童AI语音这件事上还真应验了。4月底,百度 DuerOS在上海举办了“唤醒之旅”系列沙龙第5场,而这次的主题就是以DuerOS的AI技术赋能儿童市场。

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(百度 DuerOS「唤醒之旅」系列沙龙上海站设备展区)

  从活动现场展示的应用与产品来看,百度的儿童AI并非停留在概念阶段。而是已经在很多硬件中开启了针对儿童市场的AI进击。比如说百度此前推出的小度在家,主打功能之一就是儿童学习和益智。其背后的DuerOS系统,搭载有1400万条百科、50万儿童故事、上亿个母婴知识点,用来解决儿童市场需求。通过屏幕,小度在家还可以直接给孩子展示图片或者视频,在教孩子认字的时候可以看到笔顺。

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(国内首款智能视频音箱小度在家)

  6月1日儿童节当天,位于北京的活力社区将小度在家带入他们的亲子课堂,给这里的孩子们带来更多科技乐趣。从公开资料来看,小度在家除了可以视频通话外,还拥有50万儿童故事,特设儿童保护功能,在孩子看视频时间过长或者距离屏幕过近时,提醒或者锁定屏幕,让孩子更健康,家长更放心。

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(活力社区的孩子和妈妈一起,通过小度在家与爸爸视频通话)

  中美科技巨头如此整齐的切入儿童应用市场,这个事儿就很耐人寻味了。要知道,根据过往AI语音市场的轨迹看,巨头的不约而同基本意味着新的风口正在打开。

  回顾整个智能硬件历史,专供幼年儿童使用的家庭终端设备近乎是一个空白,这次中美AI头牌玩家共同挑战这个赛点,背后似乎隐藏着一个新兴市场成熟的征兆。

  不可替代的“童心”:市场潜力浮出蓝海

  为什么亚马逊、谷歌、微软、百度同时看好儿童AI语音这个市场呢?

  这恐怕要从对话式AI硬件的基本特性和今天儿童教育与陪伴当中的痛点来说起。

  我们都知道,幼年儿童的空闲时间很多,他们对于练习对话、获取基础知识、获得艺术熏陶、进行语言游戏等需求是随时发生,源源不断(或者说父母希望这些事随时发生)。但让家长来提供这些对话教育和语言游戏显然是不可能的。

  说白了,家长很忙和家长想让孩子一直练习说话、进行早期教育之间,有一个近乎于不可逾越的矛盾。

  即使不说教育,对于今天都市生活中忙碌的父母来说,给孩子长时间的陪伴和监护往往都有心无力。这一块时间矛盾,通过教育机构来解决实在过于昂贵了,而通过网络教育的方式来替代效果又很差,并且孩子无法操作复杂的手机电脑。

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如此来看,通过AI带来的自然交互和多轮对话能力来与儿童进行沟通和语言联系;通过知识图谱技术向孩子传输知识,解答孩子的问题;基于智能硬件的摄像头和屏幕来看护孩子,差不多就成了科技产品能为这个都市现状提供的唯一解决方案。

  市场的广阔和解决方案的不可替代性,让AI与儿童市场的结合产生了很多想象力。另外一个市场通道,可能来自生态化繁荣,比如幼儿园、早期教育机构、幼儿外语等场景结合AI硬件来完成体验升级。

  但是可能我们要先冷静一下,这个市场虽然看上去很美,但可能无法想去年的智能音箱风潮那样“过尽千帆”。因为稍微向内窥测,就会发现儿童AI市场耸立着一道技术之墙。

  “小”市场的大难题:只有巨头才能玩的AI游戏

  回想一下这一年,为什么成百上千款智能音箱冒出来之后,如今活着的只剩寥寥。很大一个原因在于,所谓AI语音硬件这东西,属于入门容易深入难。厂商随便攒一个音箱很简单,但到了技术深水区,产品的价值体验马上就暴露无遗。

  而儿童市场,偏偏就是这样一个深水区。虽然和儿童的对话貌似简单,但儿童不像大人一样具备模糊理解和想象力,需求非常准确的AI交互能力。并且孩子的发音不清,需要设备具有极强的唤醒能力。父母买到针对儿童的AI硬件之后,必须要确认其对孩子的成长学习具有价值才行,这关过不了,儿童AI不过是一句笑话。

  综合来看,儿童市场中应用AI语音硬件,有四大技术难点:

  1、清晰准确的唤醒能力。针对儿童的发音特征、唤醒特征,甚至不同国家、不同方言区的儿童语言特征,都要有准确的识别唤醒能力,否则AI根本进不去家门。

  2、适应儿童心理、生理特征的多轮对话能力。成年人可能对智能设备仅有下达命令这一种需求,但儿童却对世界充满好奇,他们会与设备进行长期对话。假如硬件中的AI解决方案无法满足与儿童对话的能力,那么语言练习和游戏也就不存在了。

  3、广泛实用的知识图谱技术。正在塑造世界观的孩子,对一切都是好奇的。而带给孩子知识,也是家长们对AI硬件的基本要求。那么对于硬件背后的知识图谱准确度和广泛度就会有很强的挑战。

  4、不断升级的语音技能,比如教学、语音游戏、故事与知识应用。儿童对AI语音的需求不仅是对话和知识解答,还需要游戏和互动。这就需要在对话能力后加入技能平台,这对于今天大部分AI语音厂商来说还是艰巨的挑战。

  这么多技术门槛摆在那里,基本也就意味着只有技术和产品、应用生态积累比较完备的巨头才能参与这场游戏。

  以百度DuerOS为例,百度目前已经在AI领域形成相对完整的生态布局和技术创新、专利布局,拥有已公开的人工智能专利超过2500项,授权专利超过500项。在智能语音、图像识别、NLP领域优势明显。就以上提到的儿童AI领域来说,其背后的支柱性技术解决能力,比如远场唤醒能力、记忆对话能力、机器阅读理解能力,百度目前都是世界记录的保持者。

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(百度DuerOS生态版图)

  此外,核心技术才能带来生态开放性,这在儿童AI场景中也是必备的条件。举例来说,百度DuerOS是目前唯一拥有从芯片到语音平台、技能平台,再到开发板,全环节开放的对话式AI系统。这当然是因为百度将所有核心技术都掌握在自己手中,而以此带来无数生态开发想象,则成为了垂直应用市场中用户价值的保障。

  举个例子,购买搭载DuerOS系统的儿童AI硬件,会不断收获各种成语、翻译、故事、语言游戏等技能,并且持续升级。假如在一个非开发的语音硬件中,这任何一种能力就需要用户单独购买一个硬件。

  因此,儿童AI语音在今天看来还处在近乎绝对的“巨头准入”时代。或许只有深耕智能语音行业多年的亚马逊、谷歌、微软,以及不断加码升级DuerOS的百度,才能在这个特殊战场玩出些门道。

  这种“重度需求”和“高标准准入证”的垂直市场,正在一个个展露在AI世界的面前。毕竟AI是一个技术为王,并且非常容易判断技术等级的产业。

  穿着皇帝的透明新衣,是无法在这个舞台上获得掌声的。

THE END

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